Monthly Archives: July 2009

Out of step with the masses

outofstepWith the crisis-ridden Islamic regime wracked by divisions, what is the state of Iran’s opposition? Yassamine Mather surveys the sorry scene

Statements from some of the most senior clerics of Iran’s Islamic state has left little doubt that the Shia republic is in deep crisis.

First came the rather sad sermon of ayatollah Ali Akbar Rafsanjani at Friday prayers on July 17. His voice broke as he told the gathering he had devoted 60 years of his life to the establishment of the Islamic Republic and now he feared for the very survival of the regime. On the disputed elections, he said: “People became very hopeful. Everything was set for a glorious day. This glory was due to the people … I so very much wish that that path had been continued. But unfortunately, that was not the case.”

The hint in his call for unity was that he and he alone could save the present order from total collapse. We could almost feel sorry for the man – if we could forget the billions he and his immediate family have pocketed from dodgy deals, sanction-breaking contracts and sheer extortion.

A couple of days later the supreme leader himself, ayatollah Ali Khamenei, seemed to echo Rafsanjani’s warning and he was followed by former reformist president, Mohammad Khatami, whose call for a referendum (it was not clear which question this would address) caused further confusion.

Then came the predictable conflict between president Mahmoud Ahmadinejad and the ‘principlists’. His nomination of Esfandiar Rahim Mashaei, a relative by marriage, as first (and the only significant) vice-president prompted a chorus of denunciations by ultra-conservative clerics and politicians. In 2008 Mashaei had angered the supreme leader when he said Iranians were “friends of all people in the world – including Israelis”. He was also filmed watching a belly dancer during an official visit to Turkey.

It is now clear that, after receiving Khamenei’s short letter instructing him to sack Mashaei, who is the father-in-law of Ahmadinejad’s daughter, the president battled for a whole week to keep him as vice-president. Some time during that week he lost the support of key ministers in his cabinet and on Sunday July 26 he was forced to sack a close ally, minister of intelligence ayatollah Ejhei, while the minister for Islamic guidance, Saffar Farandi, resigned his post. When Ahmadinejad refused to accept the resignation, Farandi announced he would not attend further cabinet meetings.

In fact Ahmadinejad has lost so many ministers that, in the words of the conservative deputy leader of the Islamic majles, Mohammad Bahonar, “According to article 136 of the constitution, as half of Iran’s ministerial posts are vacant, the government is, strictly speaking, illegal.” The conservative newspaper Tehran Emrouz described it as a “chaotic” day for the government, while MP Ali Motahari called on Ahmadinejad to “control his nerves” and accused him of intentionally provoking tension.


By Tuesday July 28 it became clear that Ahmadinejad had lost the support of conservative MPs in the majles. Over 200 ‘principlists’ wrote a strong letter condemning the president and warning him that a fate similar to Abolhassan Banisadr (the disgraced first president of the Islamic Republic who was forced into exile) awaited him if he continued to disobey the supreme leader.

Meanwhile, following a report by a parliamentary commission, Khamenei ordered the closure of Kahrizak detention centre, where dozens of detainees died following torture. One hundred and forty political prisoners were also released from Evin. It should be remembered that death under torture is not a new phenomenon in Iran. What is different this time is that sons and daughters of the regime’s own officials are now amongst the victims.

Of course, this crisis amongst the Islamic Republic’s rulers – and, this week, the crisis within the faction in power – is only a reflection of the continuing rebellion and protests on the streets and in the workplaces in most Iranian towns and cities. Every day, as the relatives of young Iranians are informed of the death in custody of their loved ones, people gather on the streets of Tehran in spontaneous demonstrations. Dozens of bodies have already been returned to grieving parents, hundreds of people are in custody, yet the protests continue with no end in sight. Those arrested include 36 officers who had allegedly planned to attend the July 17 ‘protest’ Friday prayer in their uniforms.

What is significant in the last few weeks is the growing gap between the slogans, demands and aspirations of the protesters, whose anger has dramatically radicalised the movement on the streets and neighbourhoods of major cities, and the limited horizons of reformist leaders and their supporters, some of whom are amongst the most discredited sections of the Iranian opposition – in particular the former Stalinist, turned Islamist, social democrats. While reformist presidential candidate Mir-Hossein Moussavi keeps talking of “legal means” in a desperate attempt to save the Islamic regime, the demonstrators’ slogans – ‘Death to the Islamic Republic’, ‘Wait until we are armed’ – clearly show the differences between the two.

The left’s influence is still limited. However, clear examples of its efforts can be seen in the last two weeks in protests at Tehran oil refinery, continuing actions against job losses, notably in the textile industry, leaflets by workers calling for a general strike, and the successful gathering at the tomb of socialist poet Ahmad Shamloo on Friday July 24. At this political meeting, students distributed dates, as is the custom at Shia funerals, joking that this was to mark the impending death of the Islamic regime.

In addition, supporters of a number of exiled communist organisations (including Rahe Kargar and Fedayeen Minority) issued a joint statement in Tehran announcing the formation of United Supporters of Left and Communist Groups.

Sad state

Yet, at a time when ordinary Iranians, losing faith in government reformists, might be open to the ideas of the exiled opposition, one cannot avoid despairing at the sad state of the latter – as shown by the superficial slogans, leaflets and statements put out for the united actions of July 25. They proposed a multi-class, liberal, ‘green’ coalition that will unite all Iranians under the banner of “democratic Islam”.

Iranians are still paying the price of the anti-dictatorship front of 1979; yet few of those who advocate ‘unity’ of the opposition seem to realise the irony of their call. Of course, inside Iran it has been both useful and at times desirable that opponents of the regime join forces with supporters of Moussavi and take advantage of the conflict within the ranks of the leadership in order to reduce the risk of repression at the hands of the security forces. Shouting “Allahu Akbar” (‘God is great’) is a manifestation of such tactics. However, there is no justification in uniting around that slogan in front of the Iranian embassy in London or Brussels. On the contrary, repeating this slogan in Europe is a retrograde step.

So who is involved in this Islamic-green rainbow coalition in exile? Let me describe some of its components, their recent history and some of the more laughable political positions they have taken.

Islamist reformists: Some of the founding ideologues of the Islamic Republic of Iran are currently in exile, having fallen foul of the current leadership, and, together with royalists, they represent the most backward sections of the opposition. Yet they have been given unprecedented coverage by the international media, including, worst of all, sections of the Farsi-speaking media.

First we have Akbar Ganji, promoter of a New York hunger strike and a man portrayed in the US media as a “human rights activist” who talks of Islam and democracy. An ironic description for someone who founded, and was a commander of, the dreaded Pasdaran (Revolutionary Guards) and who played an active role in some of the worst mass executions of leftist and socialists under the Islamic regime.

Our former Pasdar is now a fully fledged supporter of western capitalism. This is what he said at a meeting in Berkeley in 2006: “A market economy allows you to create institutions separate from the government. A totalitarian regime, or a fascist regime, requires that all economic aspects of life must be controlled by the government. The communist economies have all been defeated. Once the free-market economy enters a society, the occurrence of fascism and totalitarianism become impossible.”

And in his acceptance speech for an award in Canada: “I consider western democracies to be the best option among the actually existing forms of government and ways of organising power.” Yet the Voice of America’s favourite Iranian ‘human rights activist’ has no regrets about his own past and defends everything that happened during and in the first few years after the February 1979 uprising!

The next ‘Islamist democrat’ propelled to fame on Farsi-speaking airwaves, broadcast both by the BBC Persian service and Voice of America, is the ‘philosopher’, Abdolkarim Souroush, who is a visiting scholar at Georgetown University in Washington DC. When the Islamic regime ordered the closure of all academic institutions in the early 1980s in what was called the ‘Islamic cultural revolution’, a new body was set up – the Cultural Revolution Institute – comprising seven members, appointed directly by the supreme leader. They included Soroush. Although he has now fallen out with his former allies, his anti-communist views are as strong as ever: “I was mainly interested in breaking Marxist philosophy,” he once said.

More recently he claimed that “the spectre of Popper is all over Iran”. Maybe someone should tell our Islamist friend that these days the spectre of Popper is actually riding high over Guantanamo and Abu Ghraib …

To this list we could add Ataollah Mohajerani, culture minister during Khatami’s time; former Islamic regime minister and now prominent journalist Mohsen Sazegara; and many others.

Former Stalinists: Probably the worst defenders of the green bandwagon and constant advocates of a “democratic Islamic state” are Iran’s ex-Stalinists turned social democrats.

The Fedayeen Majority and Rahe Tudeh (one of the splits from the ‘official’ communist Tudeh Party) are in the forefront of green gatherings outside Iran. They try to impose reformist slogans and ban all radical demands from their rainbow coalition. At a time when ‘Down with the Islamic Republic’ has become a regular slogan in Tehran and other Iranian cities, outside Iranian embassies in London, Paris and Amsterdam they decry this as “too radical” and “not in the interests of the movement”.

Of course, we all remember the days when the Fedayeen Majority and Tudeh, following Moscow’s disastrous analysis of the Khomeini regime, were cheerleaders for the black repression of the early 1980s; we remember how they called on Iranians to vote for current supreme leader Ayatollah Khamenei when he became president in 1981. Throughout the last decade they defended successive incompetent Islamic reformists in power. Now they are a key force behind Moussavi and his rather discredited allies outside Iran.

Satellite TV and BBC Persian service: Around 40 TV channels broadcast into Iran. Some are from exiled groups, ranging from royalists to those claiming to represent communist organisations. Sadly, most of the programmes are so appalling (or so boring) that very few people pay any attention to them. Yet Iran’s official radio and TV news service is so unreliable that no-one takes it seriously.

In this situation, the slightly more informative BBC World Service, broadcast by satellite and on the internet, has suddenly become a main source of news and analysis for many Iranians, resulting in the supreme leader’s accusations of British involvement in the protests. In fact many Iranians consider the BBC to be too even-handed, giving too much time to supporters of Ahmadinejad and Khamenei.

The reporters and editors pride themselves in presenting an “unbiased, non-ideological” programme; yet the reality is that their so-called balanced programming inevitably appeals to the centre ground of politics – and that in itself is ‘ideological’. The perceived centre ground requires giving virtually unlimited time to ‘Islamic democrats’ Soroush, Mohajerani and Kadivar. Yet, for example, Soroush can spout about the spectre of Popper over Tehran, while at the same time defending the darkest days of repression under Khomeini, but is never challenged by an experienced interviewer.

Ends and means

While this is the state of the bourgeois Iranian exiles, sections of the ‘radical’ left in exile are not much better. On the one hand, we have those who are preaching a return to armed struggle in order to “empower the working class”. On the other hand, desperate to see the end of the regime, some believe ‘the end justifies the means’ – even if the means are provided by rightwing organ-isations, Zionist peace groups or pro-imperialist trade unions.

Yet the leaflets put out by the left inside Iran are very promising. Unlike our exiled social democrat ex-Stalinists in the Fedayeen Majority and Rahe Tudeh, they call for a fully democratic and uncompromising secularism. Not only the complete separation of state and religion – a demand that can only be achieved with the overthrow of the entire Islamic republic regime – but the expropriation of all vaghf (Shia charitable wealth), all property owned by religious foundations, the abolition of the bassij and Pasdaran, the right of every citizen to bear arms, and freedom for all political prisoners.

As for the Iranian working class, its militants are putting forward demands for an end to current neoliberal economic policies, an end to ‘white’ (short-term) contracts, the right to set up independent workers’ organisations and the right to strike. Rather than supporting holocaust deniers such as Ahmadinejad or tailing reformist Islamists, the radical left in Europe and the US must do all in its power to promote these demands – not only for the sake of the Iranian working class, but because what happens in Iran will be crucial for the future of the whole region.

Iranian student activist Alireza Davoudi dies from torture inflicted injuries

alirezaHopi activists have just received the sad news that Iranian activist Alireza Davoudi died yesterday from a heart attack resulting from the extreme torture he was subjected to in the Islamic Republic’s jails. This is a sad loss to our movement and our hearts go out to his family, comrades and friends.

Interview mit Yassamine Mather zur Frage des 'antiimperialistischen' Charakters des iranischen Regimes

Interview mit Yassamine Mather, Sprecherin der Organisation “Hands Off the People of Iran” (HOPI) zur Frage des “antiimperialistischen” Charakters des iranischen Regimes – Interview with Hopi spokesperson Yassamine Mather on the question of the ‘anti-imperialist’ character of the Iranian regime.

A.Holberg Würden Sie bitte die Geschichte und das Programm von “Hands Off the People of Iran”(HOPI) zusammenfassen.
Y.M. HOPI wurde im Januar 2008 gegründet. Unsere Gründserklärung ist zu finden unter und enthält die folgenden Hauptforderungen der Kampagne:
 Nein zum imperialistischen Krieg! Für den sofortigen und bedingungslosen Abzug der US/UK-Truppen aus dem Irak und der gesamten Golf-Region!
Nein zu jeder imperialistischen Intervention. Ein sofortiges und bedingungsloses Ende den Sanktionen gegen den Iran
Nein zum theokratischen Regime
Opposition gegen den israelischen Expansionismus und und die israelische Aggression
Unterstützung für alle Arbeiterklasse- und progressive Kämpfe im Iran gegen Armut und Repression!
Unterstützung für Sozialismus und Demokratie im Iran und deshalb Solidarität mit allen demokratischen, Arbeiterklasse-, sozialistischen und sekularen Bewegungen im Iran.
Opposition gegen israelische, britische und amerikanische Atomwaffen. Für einen atomwaffenfreien Nahen- und Mittleren Osten als Schritt in Richtung auf einen weltweiten Atomwaffenverzicht!
Mit HOPI affiliierte Organisationen sind bisher folgende:
Communist Party of Great Britain
Communist League (USA)
Communist Workers League (USA)
Communist Students
Democratic Socialist Alliance
Green Party
Iran Bulletin – Middle East Forum
Iranian Workers Bulletin
Irish Socialist Network
Jewish Socialist Group
Labour Representation Commitee
Marxistische Initiative (Germany)
Movement for Socialism
Permanent Revolution
Organization of Revolutionary Workers of Iran (Rahe Kargar)
Republican Communist Network
The Rotten Elements
Socialist Alliance
Socialist  Democracy (Ireland)
Scottish Socialist Party
The Starry Plough Initiative (Ireland)
Workers Left Unity – Iran
Young Greens
Youth/Peasants Federation (Nepal)
The Public and Commercial Services Union (PCS)
ASLEF, the UK union for train drivers and operators

Die Gesamtliste der Mitglieder und Unterstützer findet sich unter:
Wir fordern alle Organisationen, die diese Programmpunkte teilen, auf, Mitglieder oder Unterstützer von HOPI zu werden.

A.H.: Manche betrachten das iranische Regime und auch islamistische Kräfte wie die palästinensische Hamas oder die libanesische Hezbollah als antiimperialistisch und meinen, dass die Ablehnung dieser Kräfte durch die traditionelle Linke wegen ihrer religiös-kulturellen Differenzen zum Marxismus oder allgemeiner den Ideen der europäischen Aufklärung sektiererisch sei, denn – man mag es mögen oder nicht –  das seien heute die realen Kräfte, die dem Imperialismus Schläge versetzen (s. z.B. Hezbollah, die Israels Ziele im Libanon militärisch zum Scheitern gebracht hat und das Gleiche für Hamas im Gaza-Streifen). Sie betrachten aber das islamistische Regime und die Ahmadinejad-Fraktion insbesondere nicht als antiimperialistisch. Weshalb?
Hezbollah ist antizionistisch und damit taktisch auch antiimperialistisch. Wir sind aber der Meinung, dass es einen wirklichen strategischen Anttimperialismus heute nur auf antikapitalistischer Grundlage geben kann.
Über Ahmadinejads Außenpolitik in der Region haben wir ausführlich geschrieben. Wir denken, dass seine Unterstützung für Palästina opportunistisch ist, mehr Parolen als Taten und oft entgegen den Interessen der Palästinenser. In der Tat ist der Iran in seiner Phase der schiitischen Republik das einzige Land in der islamischen Welt, das Waffen von Israel gekauft hat. Sogar als Ayatollah Khomeini versprach, Israel auszulöschen – natürlich zusammen mit dem “Großen Satan”, den USA – sanktionierte Khomeini selbst Geheimverhandlungen mit der Reagan-Regierung: der Iran bezahlte seine israelischen Waffen, indem er Gelder auf ein schweizer Konto für die von den USA unterstützten Contras in Nicaragua einzahlte – all das durch die guten Dienste von Oliver North bei dem, was als “Irangate” bekannt werden sollte.
Bei einer anderen Gelegenheit stürzte in den 80er Jahren ein Flugzeug über der Türkei ab, und das hatte israelische Waffen für Teheran geladen. Das belebte Spekulationen, dass derartige Lieferungen noch lange nach dem Irangate-Skandal andauerten.
Das iranische Regime behauptete, mit Saddam Hussein einen imperialistischen Stellvertreter zu bekämpfen, erhielt aber vom gleichen Imperialismus Waffen. Dieser wollte damit wohl auch einen Ausgleich zur Front arabischer Staaten schaffen, die sich hinter dem Irak versammelte.
Es bleibt aber die Frage, weshalb Ahmadinejad diese Rhetorik in der jetzigen Zeit so offen wiederholt. Der Iranfachmann der BBC behauptet, dass dieses dem iranischen Präsident eigene Ziel eine Folge mangelnder Erfahrung sei – der Tatsache, dass er nicht realisiere, dass seine Kommentare ausführlich von den internationalen Medien verbreitet werden, und dass er diese Art von populistischen Slogans, die zu machen er gewohnt war als er noch der wenig bekannte Bürgermeister von Teheran war, heute nicht wiederholen dürfe.
Es besteht kein Zweifel daran, dass viele innerhalb des Regimes schnell dabei waren, sich von den Implikationen seiner Worte zu distancieren. Ein Beobachter in Teheran schrieb, dass Ahmadinejads Kommntare wie eine Einladung an Bush und die USA klängen, den Iran anzugreifen. Andere haben sarkastisch geschrieben, dass Ahmadinejad vielleicht ein geheimer Royalist sei, der es darauf anlege, den USA einen Vorwand für eine Invasion zu liefern.
Selbst vor Ahmadinejads angeblichen Fauxpas war Teheran voll von Gerüchten darüber, dass sein Büro täglich Anrufe vom Obersten Führer, Ayatollah Khamenei, erhalte, der ihn wegen dieses oder jenes Fehlers zurechtweise. Im September wurde Ahmadinejad in einem Interview mit einer arabischen Zeitung dahingehend zitiert, dass der Iran als Antwort auf die westliche Politik vielleicht ein Ölembargo verfügen könnte. Am nächten Tag veröffentlichte sein Büro ein offizielles Dementi und beschuldigte arme Journalisten, die das berichtet hatten, und behauptete sogar, der iranische Präsident habe es gar nicht gemerkt, dass er interviewt werde.
Dieses Dementi war ganz klar von Khamenei angestoßen worden, der daraufhin auch die Autorität des Vollzugsrates erweiterte, einer ernannten Körperschaft, dessen langjähriger Vorsitzender der ehenmalige Präsident Ali Akbar Hashemi Rafsanjani bei den Präsidentschaftswahlen von 2005 ein Konkurrent Ahmadinejads war. Dieser Rat bekam auch das Recht, das Parlament zu überwachen, was verschiedene Abgeordnete dazu brachte, den Vorwurf zu erheben, dass er darauf aus sei, die Macht zu monopolisieren.
  Eine Erklärung für Ahmadinejads Kommentare ist die, dass das Ansehen des iranischen Regimes nach seinem Sieg, der darin besteht, dass im Irak ein schitischer Staat entstanden ist (die Hauptkomponente der Besatzungsregierung bilden pro-iranische Schiiten) durch seine Unterstützung für die von den USA und dem Vereinigten Königreich (UK) im Irak installierte Regierung in Mitleidenschaft gezogen war. Als einziges Land, das aus der imperialistische Militäraktion in der Region Nutzen gezogen hat, fühlt sich der Iran isoliert. Deshalb reflektieren, so ein palästinensischer Regierungsvertreter, die Kommentare von Irans Präsidenten eine Schwäche des Landes in der Region und den Versuch, einige Glaubwürdigkeit als ein antizionistisches, anti-US-Regime zurückzugewinnen.
Vor allem seit Irans Hauptverbündete, der “Oberste Rat für die Islamische Revolution im Irak” und die Daawa-Partei, in Baghdad an die Macht gekommen sind, ist der überwiegende Teil der arabischen Presse gegenüber Irans Einfluss in der Region kritisch. Das könnte Ahmadinejads Ausbruch erklären – ein Versuch, sich von den Anschuldigungen der Komplizenschaft mit der US-Politik frei zu machen.
Eine andere Erklärung könnte in der wachsenden Rolle gefunden werden, die Israel und Agenten seines Geheimdienstes Mossad in irakisch Kurdistan spielen. Der kurdische Präsident des Iraks, Jalal Talabani, einst ein Verbündeter Irans, ist sehr viel näher an die USA und Israel gerückt als das Teheran lieb ist. Die Präsenz einer großen Zahl von Mossad- und anderen israelischen Sicherheitskräften in irakisch Kurdistan, von denen viele rechtsgerichteten iranisch kurdischen Oppositionsgruppen helfen, hat die Regierung in Teheran nervös gemacht. Der Iran betrachtet irakisch Kurdistan als ein Gebiet, das von Israel und den USA als Basis genutz wird, ihre Opposition gegen Teheran auf die gleiche Weise zu stärken, wie irakisch Kurdistan genutzt wurde, um das Baath-Regime zu destabilisieren. Der Widerspruch zwischen der militärischen Kollaboration zwischen dem Iran und den USA/Israel einerseits und den US/israelischen Aktivitäten in Kurdistan andererseits ist aber nur ein scheinbarer. Die unbestreitbare Tatsache, dass Ahmadinejad nicht der Liebling des Imperialismus ist, macht ihn noch nicht zu einer derartigen Gefahr, dass eine Kollaboration bei Gelegenheit ausgeschlossen wäre.

A.H.:  Aus marxistischer Sicht ist der Imperialismus nicht einfach eine bösartige Politik, sondern ein bestimmtes Stadium des Kapitalismus. Können Sie uns sagen, was das Wesen der Wirtschaftspolitik des Regimes ist und was die Unterschiede zwische der Ahmadinejad- und der Mussavi-Fraktion sind. Ein iranischer Genosse erklärte jüngst, dass Mussavi ein Unterstützer des Neo-Keynesianismus sei…
Y.M.: Moussavi ist kein Anhänger des Neo-Keynesianismus mehr. Er denkt, dass sei für die 80er Jahre richtig gewesen, aber jetzt ist er genau wie Ahmadinejad für neo-liberale Privatisierung. Was Ahmadinejad anbelangt, so habe ich schon vor Jahren darauf hingewiesen, dass er ungeachtet seiner Anti-US-Parolen als Präsident den Vorsitz über die prokapitalistischste Regierung geführt hat, die der Iran seit 1988 gesehen hat. Ein in Israel geborener linker Antizionist sagte mir einmal, dass die israelische Arbeitspartei mit anti-palästinensischen politischen Maßnahmen durchkommen könne, die keine rechte Likud-Regierung sich trauen würde vorzuschlagen. Das Gleiche gilt für Irans antiamerikanischen Präsidenten. Die neoliberale Maßnahmen, die während seiner Präsidentschaft eingeführt wurden, sind sehr viel weitreichender und brutaler als alles, was Khatami oder Rafsanjani hätten planen können.
Seit 1988, als der Iran IWF-Kredite annahm, schickt der IWF in jedem Frühjahr eine Kommission nach Teheran, um zu überprüfen, ob das Land den Anforderungen des globalen Kapitalismus genüge tut. Jedes Jahr im Hochsommer schlagen die Zentralbank und die Regierung weitere Privatisierungen im Industrie-, Bank- und Dienstleistungssektor vor und stürzen damit Zehntausende von Arbeitern, die dadurch ihre Jobs verlieren und zu Gelegenheitsarbeitern werden, noch mehr ins Elend. Das im Juli diesen Jahres verabschiedete Ausmaß der Privatisierungen ist jedoch derart groß, dass Irans Oberster Führer, Ayatollah Khamenei, den Artikel 4 der Verfassung der Islamischen Republik “neu interpretieren” musste. Die Regierung plant, 80% ihrer Anteile an einer ganzen Reihe von staatlichen Firmen im Bank-, Medien-, Transport- und Mineralsektor zu verkaufen, und stellt damit eines ihrer eigenen wirtschaftspolitischen “Prinzipien”, wie es von der Verfassung festgeschrieben ist, auf dem Kopf.
Diejenigen, die sich der wirtschaftlichen Pläne der iranischen Regierung nicht ganz sicher sind, brauchen in der Tat nur die Antwort der Regierung an die UN von Ende August 2006 zur Frage der “nuklearen Anreicherung” studieren. Die meisten der rund 100 Punkte, die im Dokument angesprochen werden, lesen sich eher wie ein Bettelbrief, in dem um die Aufhebung der US-Sanktionen gebeten wird, damit in den USA beheimatete Multis die Art von Investitionen im Iran tätigen können, in deren Genuss bereits europäische, japanische und chinesische Firmen kommen. Ahmadinejads Wirtschafts- und Finanzminister, Davoud Danesh-Jafari, hat bei einem Meeting der Islamischen Entwicklungsbank 2008 damit geprahlt, dass sich die ausländischen Direktinvestitionen im Iran seit dem Vorjahr um 138% erhöht hätten. Der Schlüssel dafür war, dass der Iran 2004 die Verpflichtungen von Artikel VIII des IWF’s akzeptiert hatte, darunter den Verzicht auf Restriktionen für Währungstransaktionen.
Bei all ihrer Anti-US-Rhetorik hat die iranische Regierung sich bei dieser Antwort nach Kräften bemüht, zu erklären weshalb die USA keinen “Regimewechsel” brauchen, um ihre Kapitalinteressen im Iran abzusichern.
Natürlich. Der iranische Präsident hat immer laut seine Hingabe gegenüber der “Rückkehr des Mahdi” bekundet, des Zwölfer Schia-Imams, der im 9. Jahrhundert als Kind “entrückt” wurde. Seiner Rückkehr werden Krieg, Chaos und Blutbad vorausgehen. Manche haben argumentiert, dass die Obsession der iranischen Präsidenten mit der “Rückkehr” dieses Imams ihn zu einer destruktiven Politik hinführe – gleich ob in Hinblick auf Krieg, soziale Ungerechtigkeit oder kapitalistische Barbarei. Andere glauben, dass ein ideologischer Staat, dessen Wirtschaftspolitik auf den Interessen von “Basar”-Wirtschaft beruht, keinen Grund habe, sich den Verwüstungen durch das neoliberale Kapital entgegenzustellen.
Was auch immer die religiösen oder praktischen Erklärungen für die Wirtschaftspolitik der iranischen Regierung sein mögen – das Leben wird für die Mehrheit des iranischen Volkes in dem Tempo, wie das Regime neue Gesetze auf den Weg bringt, um die Eigentümer privaten Kapitals zu verteidigen, täglich schlechter. Im August 2006 hat die Regierung Ahmadinejads eine weitere Änderung der drakonischen Arbeitsgesetzgebung Irans bekanntgegeben. Den neuen Vorschlägen zufolge, gegen die sich Arbeiter landesweit durch Streiks und Proteste gewandt haben, legitimiert die “islamische” Gesetzgebung der Regierung Entlassungen und Niedriglöhne für Hunderttausende von Kontraktarbeitern und gibt skrupellosen Kapitalisten freie Hand, festangestellte Arbeiter zu entlassen und am selben Tag durch Kontraktarbeiter zu ersetzen!
Wegen dieser Angelegenheit hat es bereits zwei größere Streiks und Dutzende von weniger bekannt gewordenen Arbeiterprotesten gegeben:
-Rund 3.000 Arbeiter waren an Streiks und Protestkundgebungen  in der Iran Khodro Dieselfabrik beteiligt. Sie wurden darüber in Kenntnis gesetzt, dass die Manager ihre Löhne um 30-60.000 Toman pro Monat [das Monatsgehalt eines Facharbeiters liegt bei 200.000 Toman, eine kleine Wohnung in Teheran kostet ca. 400.000 Toman] herabgesetzt haben. Der ISNA-Nachrichtenagentur zufolge hat am ersten Tag der Proteste ein Arbeiter erfolglos versucht, sich durch Erhängen das Leben zu nehmen. Einer der Arbeiter berichtete der Agentur, dass das Management den Arbeitern jetzt damit drohe, sie zu entlassen, wenn sie keine Erklärung unterzeichnen.
-Arbeiter der ParRiss-Fabrik traten am 19.August 2007 aus Protest gegen die vom Management aufgezwungenen Konditionen der Vertragsverlängerung in Streik. Es gab drei Laufzeiten: ein Jahr, drei Monate und ein Monat. Die Entscheidung des Unternehmers bezüglich der Laufzeit des Vertrags hängt von der Unterwürfigkeit jades einzelnen Arbeiters ab. Diejenigen, die sich dem Angriff auf side Arbeitsbedingungen nicht entgegenstellen, werden entsprechend belohnt. Man sagte der Arbeitern, sie würden nur einen Job haben, wenn sie ein Abkommen mit dem Unternehmer unterzeichnen, in dem sie garantieren, dass sie sich gegen eine Strafe von 2 Millionen Toman ($ 2.000) nie wieder gegen Arbeitsbedingungen zur Wehr setzen. Nach acht Tagen des Protests griffen am 26. August Militär- und Sicherheitskräfte mit Tränengas und Knüppeln bewaffnet die protestierenden Arbeiter und ihre Familien an. Im Juli 2009 fand ihr vorläufig letzter Streik statt.
Seitdem und gerade auch in jüngster Zeit hat es Streiks in einer vielzahl von Sektoren, u.a. auch wieder bei den Khodro-Automobilwerken, gegeben.
Dr. Raeess Dana, Ökonomie-Dozent an der Universität von Teheran, fasst das vorgelegte neue Gesetz wie folgt zusammen: “Der ‘Ratifizierungs’-Entwurf für die Arbeitsgesetzgebung widerspricht allen Behauptungen der neunten Regierung [d.h. der von Ahmadinejad] bezüglich der sozialen Gerechtigkeit. Wenn dieser Entwurf durchkommt, wird das Leben der Arbeiter völlig zerstört sein. Seit die neunte Regierung an die Macht gekommen ist, gibt es keinen Hinweis auf irgendeinen Versuch, Gerechtigkeit für die Arbeiterklasse zu suchen. In den letzten 27 Jahren sind die Arbeiter selten mit solchen Härten und Erpressungen konfrontiert gewesen. Tyrannische Marktbeziehungen und die destruktive Politik der Kapitalisten haben die iranischen Arbeiter zu wertlosen Waren herabgestuft, und heute sehen wir, dass sie keinen Schutz genießen. Die Arbeiterklasse wird durch den Druck und die Schwierigkeiten, mit der sie konfrontiert ist, zerstört… Ich sage das so, damit Herr Ahmadinejad, der dauernd mit seiner niedren Herkunft prahlt, merkt, wie seine Regierung und sein Arbeitsministermit den Arbeitern umgehen.”

Wo wir uns nun der Antikriegsdemonstration vom  23. September nähern, ist es Zeit, Jeden daran zu erinnern, dass das im Iran an der Macht befindliche islamische Regime Teil des Weltkapitalismus und somit ein Feind der Arbeiterklasse ist und einen unterdrückerischen Staat führt. Es hat Tausende von Sozialisten und Kommunisten ermordet, Arbeiter ins Gefängnis geworfen und Frauen unterdrückt und gleichzeitig den Instruktionen von IWF und Weltbank Folge geleistet. Die Schere zwischen Arm und Reich hat einen kritischen Punkt erreicht; der Widerspruch zwischen den Herrschenden und dem Volk wächst und  militaristische Mahdi-Anbeter in der Regierung verfolgen eine unglaublich gefährliche Politik.
Natürlich glaubt niemand den imperialistische Ansprüchen, das iranische Volk zu verteidigen, die Demokratie in der Region zu verbreiten oder die iranischen Frauen zu unterstützen. Solche Lügen und die Versuche, US-Kriegsbemühungen zu rechtfertigen, haben nur eine Konsequenz, nämlich die, den Zugriff des Regimes auf die Herrschaft im Iran zu festigen. Sowohl die neokonservativen Herrschenden in den Vereinigten Staaten und die religiösen Konservativen im Iran wetteiferten darin, eine kriegsähnliche Atmosphäre zu schaffen, in der jeder mit dem anderen darin konkurriert, auf Rassismus und Nationalismus zurückzugreifen und gleichzeit religiöse Kriege zu führen und ihre respektiven Götter zu nutzen, um einfache Menschen zu betrügen und Militarismus zu rechtfertigen.
Es gibt jedoch noch eine andere Seite der Medaille: die Rationalität des Kapitals – die Notwendigkeit, den Markt und natürliche Ressourcen zu kontrollieren , sowie die Notwendigkeit politischer und ökonomischer Herrschaft – haben Bedingungen für globalen Konflikt und militärische Intervention geschaffen. Bei all ihren Diensten für das neoliberale Kapital ist es den gegenwärtigen Herrschenden im Iran doch nicht gelungen, die Bush-Regierung oder auch die Obamas, dessen Iran-Politik sich von der seines Vorgängers im Stil aber nicht im Inhalt unterscheidet, davon zu überzeugen, dass sie den Interessen des Kapitalismus besser dienen kann als irgendeine andere Alternative.
Es bleibt noch abzuwarten, ob die Verpflichtung der USA und Britanniens  auf Regimewechsel im Iran zu einem weiteren blutigen Krieg führen wird. Mehrere EU-Staaten (um gar nicht von jedem Menschen mit einerm Mindestmaß an Intelligenz zu reden) haben beiden Regierungen immer wieder gesagt, dass das gegenwärtige Regime im Iran die beste Hoffnung für die Zukunft des Kapitalismus in diesem Land repräsentiere. Es bleibt abzuwarten, ob sie dieser Empfehlung Folge leisten werden.
Deshalb muss sich die Antikriegsbewegung mit ihren wahren Verbündeten – der iranischen Arbeiterklasse – in einer echten Bewegung gegen Krieg, neoliberales Kapital und die Verbreitung von Atomwaffen zusammentun. In einem solchen Kampf können die kapitalistischen Fundamentalisten in Teheran nicht als Verbündete betrachtet werden.”
A.H.: Wenn das Regime nicht antiimperialistisch ist – weder in seiner Außen- noch in seiner Innenpolitik auch in Hinblick auf seine Wirtschaftspolitik – warum wird es dann von den USA und anderen imperialistischen Mächten so wenig geliebt? Welche iranische Kräfte sähe der Imperialismus lieber an der Macht als Ahmadinejad? Wie sind die eventuell zwischen den verschiedenen imperialistischen Mächten bestehenden Differenzen in dieser Frage zu erklären?
Y.M.: Das iranische Regime ist nicht das ideale Regime für die US/EU-Imperialisten; es ist nationalistisch und außer Kontrolle. Es braucht Krisen, um zu überleben, und das reduziert die Stabilität in der Region. Die Imperialisten haben jedoch Nutzen aus Irans aktiver Unterstützung für die Invasionen in Afghanistan und im Irak gezogen. Bush und die Neocons wollten am gesamten Regime der IRI Rache für die Geiselnahme der US-Botschaftsangehörigen in Teheran im Jahr 1980 nehmen, aber Obama und die EU können mit reformistischen Islamisten leben und haben wie seinerzeit Khatami jetzt Moussavi als Präsidenten vorgezogen (ohne allerdings die Proteste organisiert zu haben). Es gibt Unterschiede zwischen der EU und den USA in dieser Hinsicht. Die USA würden eine Rückkehr zu einer mehr mainstreamigen bürgerlich-liberalen Regierung, vielleicht eine Koalition aus konstitutionellen Royalisten und Republikanern, die EU setzt eher auf Leute wie Moussavi.

Crackdown on Iranian oil workers

Hopi activists have heard  that a number of oil workers and  employees at the Tehran Oil refinery havee been arrested – a clear sign that the regime fears a strike.

The oil workers’ militancy is in part due to their anger about Ahmadinejad’s  silly attempts to artificially create a better price of oil per barrel (looking like double the world market price)  by suggesting that 200-litre barrels should be used instead of 100-litre ones.

In other news, there has been a demonstration by Protest by Parris Rissandighi (textile) workers in Sanadaj in front of the government offices. They are demonstrating about the closures of plants and widespread  job losses.

Rafsanjani's Full Speech

From the LA Times

As far as the occasions of the week are concerned, the most important occasion was the death anniversary Imam Kazem, our seventh [Shiite] imam, who was one of our most oppressed imams who experienced much hardship. His excellency became an imam when he was 20 years old and during his whole life he faced much hardship from the Abbasid dynasty. Throughout his life he was either isolated and under pressure and surveillance or in exile and in prison…A number of Caliphs gave him a hard time and finally Harun al-Rashid sent him to exile in Basra and then to Baghdad, where he was sent to and held in the dark and dim tunnels of Baghdad with chains. They chained his feet. But Imam Kazem was happy about this. He said that for his whole life he had asked God to give him time to worship him and now his prayer has been answered and he can spend all his time praying to God…

I will briefly speak about another issue, the killings in China. Muslims in China are experiencing some bitter days. I would like to mention a few points to the Chinese government. The Chinese government is expected to exercise patience in the face of aggressions that people are facing.

Worshipers began chanting, “Death to China.

Please allow me. Dear gentlemen! I, as the leader of the Friday prayers, pleaded with you not to chant any slogans. Considering the situation here , the adjacent streets and the entire area, I would like to ask you not to chant slogans.Thank you.

We would like to give a friendly word of advice to the Chinese government that we believe is a wise government working towards the progress of China. We would like to tell the Chinese government that what is going on is not in its interests. They are aware that there one billion and 600 million Muslims in the world. They live in around 60 independent countries.

Muslims in all parts of the world enjoy their own identity and character and all their hearts are linked to those of Muslims in China who are experiencing acts of oppression today. China must be careful and consider its own interests and its relations with the world of Islam and the hearts of Muslims.

And, God willing, from now on we would not witness such acts of oppression against Muslims in China or other parts of the world. Problems in Iraq, Palestine, Afghanistan and Pakistan are unfortunately the same as they have been in previous weeks and months, and bloodshed, corruption and clashes continue. Those problems will be solved one day, God willing…

And now to an issue which concerns us and the discussions to which I promised to dedicate the second and third part of my remarks.

As far as the [presidential] election which was held [on 12 June] is concerned, praise be to God we made a very good start. A sound competition took shape and good preparations were made. The four candidates who were approved by the Guardian Council competed against each other and demonstrated a good competition. The people became hopeful that the elections were completely free and they truly demonstrated an unprecedented participation. In these circumstances the conditions were set for the creation of a proud moment for the country. We have to present this glory to the people. It is their right. It was the people who demonstrated a good presence. The people broke a record as far as presence at the ballot boxes was concerned. We all have to thank the people who participated freely in the election at a time when no other country has seen such a level of participation. That was very valuable.

I wish those conditions could have continued until today, and today we would have been experiencing the most proud moments in the world regardless of the election results.

However, developments did not take shape as we wished them to, and I will explain them now. The principle issue concerns what we want, as I mentioned earlier, and, secondly, to ask what is required by the revolution. What you are hearing now is from a person who has been with the revolution second by second from the very beginning of the struggle which began by our leader the Imam [Khomeini]. We are talking about 60 years ago up until today. I know what the Imam wanted and am familiar with the basis of the Imam’s thinking.

Even during the time of the struggles, the Imam would always say; all I am concerned about is the people when it came to a suggestion, for example to use arms, terror [preceding in English], this party [words indistinct]. He would say, you do as much as you can to solve the people’s problems and familiarize them with the struggle. He would tell us who were theology students, that our mission was to go to mosques, prayer houses and villages and explain what we were after…

It took less than 20 years for people to become alert. Obviously the price was also paid in terms of people who were martyred, people who were put in prisons, the Imam himself was sent to exile and many other things. However, our gains were much more. People became so alert that those whose ages allow have seen how in the final couple of years people poured into the streets.

All the streets were full of Imam’s supporters. And, all the forces which were supporters and believers in the Imam were alongside Imam, all ranged against the very arrogant forces of the Pahlavi regime.

The Shah whose coffers were filled to the brim from oil revenues could do anything it wanted. The people came to the fore and the demands of the people were such that they had to abandon everything and go…

We have to be with the people; this people acted very wisely…[Khomeini] was in a hurry to handover the power to the people….Later on, when we had meetings with the leaders of other countries, they were surprised about that. The Algerian leaders said that it took them 20 years, after their revolution, before they could draw up their constitution. They asked: How could you do so in a hasty manner. We said that since we achieved the victory by people’s power [word indistinct] and since the people support their revolution and religion we are not worried. That was a fact.

As you are aware, according to the constitution, everything in the country is determined by people’s vote. People elect the members of the Assembly of Expert and then they elect leader, that is, leader is [indirectly] elected by people’s vote. Presidents, MPs, members of the councils are elected by direct votes of people. Other officials are also appointed [indirectly] through people’s vote. Everything depends on people. This is the religious system. The title of Islamic Republic is not used as a formality. It includes both the republican and Islamic nature.

The title of Islamic Republic is not just a formality. This is a reality passed on to us on the basis of Koran, as well as the religious sayings of the [Shiite] Imams and prophet. We believe in them. We should have them at the same time. Rest assured if one of those two aspects are damaged we will loose our revolution. If it looses its Islamic aspect, we will go astray. If it looses its republican aspect, it [The Islamic Republic] will not be realized. Based on the reasons that I have offered, without people and their vote there would be no Islamic system…

This was our path. We should reach the destination. We should strengthen it day by day. If the problems after the [presidential] election had not emerged, we would have had taken the best largest step towards realizing the Islamic [aspect of the establishment] at the 30th anniversary of the revolution. I am not going to say that we have not taken the step. I want to explain why this happened.

What I understand is that towards the end of the election campaign we were taken over by doubt. In other words, people started to have doubts and the seeds of doubt were sown, for whatever reason. Whether it was unfavourable publicity or the Voice and Vision’s inappropriate actions or other things,  seeds of doubt were planted in the minds of the people. We consider doubt as the worst disaster.

Doubt came down on our nation like the plague. Of course, there are two separate currents. There is a group of people who have no doubts, they…and mind their own business. But there is also another group, whose numbers are not few and include a great section of our erudite and knowledgeable people, who say: ” We doubt”. We should take measures to remove this doubt. This period, after the results of the elections , is a bitter era. I do not believe anyone from any faction wanted this to happen. We have all lost in this event. We have all lost and now ask ourselves: why did it happen. We need unity today, more than ever.

Our country should be united against all the dangers that threaten us. They have now upped their ransom demands and are coming forward to take away our achievements in the fields of hi-tech and particularly nuclear technology. Of course, God will not give them the opportunity to do so, but they are greedy. My brothers and sisters, first of all, you all know me, I have never wanted to abuse this platform in favour of a particular faction and my remarks have always concerned issues beyond factionalism. I am talking in the same manner today. I am not interested in any factions. In my view, we should all think and find a way that will unite us to take our country forward and save ourselves from these dangerous and bad effects, and the emerging grudges. We should disappoint our enemies so that they would not covet our country.  What should we do? I have a few suggestions…

We have decided, and  I will read them out as solutions and maybe others will accept them and God willing, put them into force with sincerity.

Our important issue is that the trust that brought so many people to the polls

and is now harmed, will be restored. This should be our holy objective,  that this trust is returned. One, we should all, the system, government, Majlis, security forces, police and the people, i.e. the protestors, move in line with the law. If we violate the law, then there will be no boundaries left. We should raise our issues in the context of the law and find solutions for them within the framework of the law. We should accept whatever the law says and if there are some people who have problems with some laws, they should wait until those laws are corrected. God willing, all these problems that we have seen, will be resolved one day. But everything should be within the framework of the law.

Two, we must act in a way that the trust of the people is restored. Of course this cannot be achieved in one day. This is a relatively long process.

We have to create an atmosphere that all sides can come and express their views. And all sides must act rationally and without quarrel. Logic should rule. Of course the main task here falls on the Voice and Vision [of the Islamic Republic, meaning state broadcaster] as it has greater audience. And all other media outlets must do the same. They should sit down and talk to each other in a brotherly and sisterly manner and point out their reasons. Eventually the people will find out the truth and we can ask the people too. We have to provide the ground to return this trust to the people. Unfortunately, a good use was not made of the opportunity that the Supreme Leader [Ali Khamene’i] gave the Guardian Council in which an extra five days was given to them to talk to the ulema. I do not of course want to blame anyone for this lost opportunity, but, nonetheless, it did not happen. [Crowd chanting] We have passed that stage. We are going through another stage  now.

I believe that for the sake of the future and our unity and for preventing the danger facing the system and for safeguarding the values created by the Revolution and for the sake of the martyrs and the efforts of those who struggled on this path whose achievements are now passed on to us and in order for these achievement to be passed on to the third and forth and following generation, at this juncture we can move along this path. If we accept the above two points that we move in line with the law and leave the door to debate, negotiations and reasoning open, perhaps in a short while we will be satisfied.

Meanwhile, we have to do other things. Under current circumstances, there is no need for us to have people in prisons. Allow them to return to their families.

Let’s not allow our enemies to reprimand and laugh at us and hatch plots against us just because a few certain people are in prison. We should be brave and patient enough to tolerate one another. Sympathy should be shown to the victims of the recent incidents which took place. We should offer condolences to those who are mourning and bring their hearts closer to the establishment. And this is possible. Those who are faithful to the Revolution and know that the system needs them, can cooperate with us with their heart and soul. We have to do this, be tolerant and show them sympathy.

There is no need to make haste here and put ourselves into trouble. We should not limit our media, which have got legal permission for their activities. They should be able to work within the framework of the laws. As I mentioned before, the law is the criteria. Neither the media should expect to have activities beyond the legal framework, nor should the establishment expect them to ignore their legal rights. All should let to create a calm, open, critical, or even confirming atmosphere. I think that our officials, Law Enforcement Force, military and security forces should help to create that atmosphere.

We are all members of a family. All of us have endured hardship in the path of the revolution. All of us have invested in this long holy jihad and given martyrs….Do we not have 30-year experience of running the country? Do we not have ulema? Why should our Sources [of Emulation, meaning senior clerics], who always have been supportive, and our seminary schools, which have never had any expectations for their efforts, be upset today? We should keep their support and rely on them. If we preserve the unity, God willing, I hope that this Friday prayer sermon will be a turning point for the future and we will be able to successfully resolve this problem, which unfortunately can be described as a crisis. I hope that unity, fraternity, and fair competition [in elections] will again prevail, so that  people can elect whoever they like.

May God bless you. May God support all of you. May God protect you and help you [word indistinct] to be present at the scene. Thank you very much.